Orang-Orang Yang Takut Makanan ( 1 )

Restoran di Virginia tenggara adalah jenis tempat yang membuat jus segar sendiri dan memiliki menu kale di tiga tempat berbeda. Pelayan memberi tahu pengunjung bahwa hidangan gandum dapat dibuat bebas gluten. Saat ia menerima pesanan, hidangannya, mulai dari gurita ceviche dengan saus wasabi hingga salmon panggang dengan quinoa dan lemon aioli, sangat kompleks. Elyse, seorang eksekutif penjualan berusia 29 tahun, dengan enggan membuka menu dan berdoa. Tolong biarkan ada bagian anak-anak. Tolong beritahu saya bahwa mereka memiliki kentang goreng biasa.

Ini adalah makan siang kerja untuk Elyse; teman makannya adalah klien prospektif, dan dia ingin membuat kesan yang baik. Dia tidak ingin memberikan pidato yang dia berikan sejuta kali, menjawab pertanyaan canggung, atau pura-pura tidak memperhatikan tatapan bingung yang mengikutinya setelah dia memesan makanannya. Tapi Elyse tidak bisa makan makanan laut, daging, atau kebanyakan jenis susu. Dia tidak makan sayur dan sedikit buah, kecuali jika sudah dihaluskan menjadi smoothie. “Saya hampir berusia 30 tahun,” kata Elyse. “Dan aku masih makan seperti anak kecil.”

 

Hampir setiap hari, Elyse minum smoothie untuk sarapan, makan keripik kentang dan susu cokelat untuk makan siang, dan membuat nampan kentang dipanggang dengan minyak zaitun, plus smoothie lain, untuk makan malam. Dia juga makan roti, kerupuk, keripik, kacang campuran, dan popcorn. “Dulu kentang goreng setiap makan siang dan makan malam,” kata Elyse. Di sekolah menengah dan perguruan tinggi, dia pergi ke McDonald dua kali sehari, hampir setiap hari, untuk mendapatkan kentang goreng. “Saya selalu bertanya-tanya apa pendapat orang-orang yang bekerja di sana tentang saya,” katanya. “Maksudku, mereka tidak akan menghakimimu karena makan kentang goreng, tetapi pada titik tertentu aku yakin mereka bertanya-tanya,” Apakah gadis ini makan sesuatu yang lain? ”

Elyse beralih dari kentang goreng ke kentang panggang ketika, pada usia 25, dia harus menyingkirkan kantong empedunya. Dia menduga batu empedunya berkembang setidaknya sebagian karena diet makanan cepat saji, meskipun mungkin turun temurun, karena anggota keluarga lainnya memerlukan prosedur yang sama. “Saya mencoba untuk tidak makan kentang goreng terlalu sering sekarang, tetapi di restoran itu sering satu-satunya pilihan saya,” katanya. Elyse menggunakan beberapa trik untuk menghindari pemberitahuan: Dia suka duduk di sudut meja sehingga lebih sedikit orang yang bisa melihat piringnya. Dan dia akan berlari cepat untuk membuat ruang kosong jadi mungkin orang akan berpikir dia memesan burger dan memakannya dengan cepat. Tapi tidak ada persembunyian saat makanan keluar dan semua orang di mejanya mengambil garpu mereka. “Dan aku duduk di sana, makan dengan jari-jariku.”

Elyse telah makan dengan cara ini selama dia bisa ingat. Tetapi sampai seorang terapis mendiagnosis gangguan makannya tahun lalu, tidak ada yang tahu mengapa. Ketika dia tumbuh dewasa, dokter dan teman keluarga mengatakan kepada orang tuanya bahwa mereka hanya perlu lebih ketat. Tetapi ketika orangtuanya mencoba memaksanya untuk makan, Elyse muntah atau muntah setiap gigitan. Dia menghindari acara menginap atau pesta ulang tahun. Terkadang orang tua anak-anak lain mendorongnya atau mengira dia bersikap kasar.

 

“Saya selalu malu dengan cara saya makan. Ketika Anda menavigasi pertanyaan-pertanyaan aneh dan menatap setiap hari, itu menjadi bagian dari identitas Anda bahwa Anda aneh dan salah dalam beberapa hal, “kata Elyse, yang meminta saya untuk mengubah namanya karena dia takut stigma yang melekat pada kebiasaan makannya. “Sepanjang hidupku, aku telah diberitahu bahwa makan dengan cara ini akan membunuhku. Orang bilang saya tidak akan hidup sampai usia 30. ”

 

Elyse mengatakan orang-orang di sekitarnya yang membuat komentar seperti itu tidak pernah bermaksud jahat. Kadang-kadang dikatakan sebagai lelucon – dokter anak-nya suka mengatakan bahwa Elyse “hidup di udara” – kadang-kadang, dalam putus asa, oleh orang yang dicintai yang putus asa dengan pilihan makanannya. “Saya curiga, sering kali, mereka tidak memikirkan betapa menakutkan dan memalukan bagi seorang anak untuk mendengar saya mungkin mati untuk sesuatu yang ‘semua salahku’ tapi rasanya tidak mungkin untuk berubah,” kata Elyse. “Saya tidak pernah tahu apa artinya tidak takut pada makanan.”

Meg, seorang ibu berusia tiga tahun yang sudah menikah berusia 27 tahun di Jacksonville, Florida, tumbuh dengan ibu tiri yang sering mencaci maki penampilan dan kebiasaan makannya. Tapi dia bilang dia tidak takut makanan sampai tiga tahun lalu, setelah menyerah gula untuk Prapaskah. “Aku benar-benar tidak punya alasan untuk melakukannya. Saya bukan seorang Katolik yang taat, “kata Meg. “Kurasa aku mencoba membodohi diriku sendiri dengan berpikir aku melakukannya karena alasan moral.” Faktanya, dia sudah berdiet selama berbulan-bulan, berusaha menurunkan berat badan yang dia dapatkan setelah bayi keduanya, dan mencari sesuatu untuk mendorong dia menuju tujuannya. Dan itu berhasil – terlalu baik. “Pada akhir Masa Prapaskah, tidak ada yang mengenaliku,” kata Meg. “Dan aku sadar aku tidak bisa kembali ke bagaimana aku makan sebelumnya.”

 

Meg juga mulai membaca tentang gluten, yang membuatnya memotong roti dan karbohidrat lainnya. Dia mulai menjelajahi Pinterest untuk resep paleo rendah protein, tinggi protein. Dan dia terobsesi dengan gagasan makan “bersih.” “Ibuku meninggal karena kanker otak ketika aku berusia lima tahun, dan aku punya banyak ketakutan akan kematian,” kata Meg. “Semakin dalam saya membahas hal ini, semakin saya mengatakan pada diri sendiri bahwa makan dengan cara ini akan membantu saya menghindari berbagai masalah kesehatan. Sungguh, aku berusaha menjadi abadi. ”Pada puncak pembatasannya, Meg hanya makan dada ayam, bubuk protein, sayuran, dan buah. “Dan bahkan buah saya mulai merasa gugup,” katanya. “Jika saya tidak tahu bagaimana makanan disiapkan, saya tidak bisa memakannya. Tidak ada yang tampak cukup baik atau cukup bersih. ”

 

“Saya tidak pernah tahu apa artinya tidak takut pada makanan.”

Meg, yang juga meminta untuk mengubah namanya, mengatakan kebiasaan makannya yang ketat hanya mungkin karena suaminya, yang berada di Angkatan Laut A.S., dikerahkan, meninggalkannya ke orang tua tunggal dua anak kecil. “Saya bisa memberi makan mereka secara normal dan kemudian melakukan apa yang saya inginkan,” katanya. “Kami cukup terisolasi.” Ketika suami Meg kembali pada akhir 2015, ia nyaris tidak mengenali istrinya. “Dia tidak pernah melihatku sekecil itu,” katanya. “Dia berusaha bahagia untukku, karena aku terus mengatakan ini yang aku inginkan. Tapi dia khawatir. Dan begitu kami mulai makan malam bersama, aku harus makan lagi. Saya tidak bisa lolos begitu saja. ”

 

Menjadi hamil dengan anak ketiganya pada tahun 2016 semakin memperkuat tekad Meg untuk mendiversifikasi dietnya. Kehamilan itu rumit, dan Meg diistirahatkan selama enam bulan. “Itu semacam pemulihan paksa,” katanya. “Aku harus makan lebih banyak untuk bayiku.” Putrinya terlahir sehat, tetapi Meg sering kambuh dalam perilaku membatasi, terutama setelah melahirkan. “Saya pikir saya bisa mulai memakan beberapa donat dan saya merasa senang,” katanya. “Tetapi pemulihan jauh lebih lambat dari yang saya kira. Tidak mungkin mematikan semua informasi yang saya miliki sekarang. ”

Jika dia sakit kepala atau merasa sakit, Meg segera menghubungkannya kembali ke “makanan buruk” yang dia makan. Dia memotong gluten lagi selama enam bulan tahun lalu, dengan asumsi itu adalah penyebab sering sakit kepala. “Ternyata masalah kembali dari semua istirahat di tempat tidur,” katanya. “Tapi otakku segera beralih ke makanan sebagai masalahnya.” Dan tidak seperti Elyse, Meg menemukan pilihan makanannya yang terbatas berlaku di mana pun ia menoleh. Ketika dia memberi tahu dokternya bahwa dia telah menghilangkan beberapa kelompok makanan, dia tidak melihatnya sebagai bendera merah. “Saya berharap lebih banyak wanita yang datang ke sini mengeluh tentang berat badan mereka akan melakukan itu,” katanya.

Elyse dan Meg menderita dua gangguan makan yang mungkin belum pernah Anda dengar tetapi semakin sering terjadi. Elyse didiagnosis tahun lalu dengan kondisi yang disebut gangguan asupan makanan yang terbatas (ARFID). American Psychiatric Association menambahkan ARFID ke edisi kelima Manual Diagnostik dan Statistik Gangguan Mental pada 2013. Gejala dari kondisi ini biasanya berkembang pada masa bayi; Elyse mengatakan ibunya mengingatnya ketika orang tuanya mulai menawarkan makanan padat padanya.

 

Para peneliti tidak tahu apa yang menyebabkan seseorang memiliki reaksi negatif yang kuat terhadap rasa dan tekstur yang dikonsumsi orang lain dengan mudah. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa ARFID cenderung hidup berdampingan dengan masalah pemrosesan sensorik lainnya, gangguan spektrum autisme, atau kondisi psikologis seperti kecemasan, depresi, dan gangguan obsesif-kompulsif. Tapi itu masih tidak menjelaskan mengapa beberapa anak mampu mengatasi masa-masa makan yang sangat pilih-pilih dengan sedikit usaha, sementara yang lain menjadi orang dewasa yang hidup dengan kentang goreng.

 

Gangguan makan Meg mungkin terdengar seperti anoreksia klasik, tetapi beberapa ahli di dunia perawatan gangguan makan sudah mulai menggolongkan jenis obsesi “makan bersih” ini sebagai “ortoreksia,” sebuah istilah yang diciptakan pada tahun 1996 oleh Dr. Steven Bratman, seorang dokter kesehatan kerja. sekarang berbasis di Fairfield, California. “Saya awalnya menemukan kata itu sebagai semacam ‘terapi menggoda’ untuk pasien saya yang terlalu terobsesi dengan diet,” tulisnya di situs webnya, Orthorexia.com.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *