Inilah Yang Dilakukan Latihan untuk Otak Anda

Jika olahraga adalah obat, kita bisa mengatakan manfaatnya terlalu bagus untuk menjadi kenyataan. Tidak hanya membuat kita tetap sehat dan membantu kita hidup lebih lama, itu juga membuat kita lebih pintar dan lebih bahagia. Berolahraga dapat meningkatkan daya ingat, mempercepat waktu reaksi, meningkatkan perhatian, dan mengurangi depresi. Bahkan mungkin mencegah gangguan neurodegeneratif seperti penyakit Alzheimer dan Parkinson.

Bagaimana cara melakukan semua itu?

 

Selama dekade terakhir, para ilmuwan telah mulai mengungkap cara latihan berdampak pada otak kita. Berolahraga meningkatkan kadar hormon dan neurokimia penting yang membantu menjalin koneksi baru antara sel-sel otak, dan bahkan dapat menyebabkan kelahiran neuron di area otak yang disebut hippocampus, suasana hati dan pusat memori organ.

 

“Olahraga tampaknya baik untuk hampir setiap fungsi di otak dan tubuh,” kata Fernando Gomez-Pinilla, seorang profesor di Departemen Biologi dan Fisiologi Integratif di UCLA.

 

Setiap kali berolahraga, otot, sel lemak, dan hati melepaskan berbagai molekul ke dalam aliran darah. Beberapa molekul ini beredar melalui tubuh dan berjalan ke otak, di mana mereka melintasi penghalang darah-otak. Begitu berada di dalam, mereka memicu riam perubahan bermanfaat yang dapat membuat Anda merasa lebih tajam dan lebih bahagia.

 

Salah satu perubahan yang paling penting adalah pelepasan hormon pertumbuhan yang disebut faktor neurotropik yang diturunkan dari otak, atau BDNF. Ketika membicarakan efek positif pada otak, BDNF adalah bintangnya.

 

“Olahraga tampaknya baik untuk hampir semua fungsi di otak dan tubuh.”

“Ini adalah salah satu molekul paling penting untuk fungsi otak sehubungan dengan efek latihan,” kata Gomez-Pinilla. “BDNF sangat penting untuk semua proses dasar yang terkait dengan pembelajaran dan memori di otak.”

 

BDNF membantu otak membangun koneksi baru, atau sinapsis, di antara neuron – suatu proses yang disebut plastisitas sinaptik yang dianggap sebagai dasar untuk belajar. Sel berkomunikasi melalui koneksi ini baik di dalam maupun di seluruh area otak. Sebagai contoh, neuron dalam hippocampus membuat sinapsis dengan sel-sel di korteks prefrontal, wilayah lain yang secara signifikan mendapat manfaat dari olahraga. Korteks prefrontal adalah tempat di mana banyak fungsi eksekutif tingkat tinggi kami berasal, seperti pengambilan keputusan dan perhatian, proses yang juga ditingkatkan dengan latihan.

 

Efek BDNF yang paling luar biasa juga paling kontroversial. Penelitian bertahun-tahun menunjukkan bahwa, setidaknya pada tikus dan tikus, BDNF yang dipicu oleh olahraga memicu pertumbuhan sel-sel otak baru di hippocampus, suatu proses yang disebut neurogenesis. BDNF melakukan ini dengan meningkatkan fungsi sel punca di otak, akhirnya mengisi hippocampus dengan sel-sel sehat baru yang meningkatkan kekuatan otak.

 

Apakah neurogenesis juga terjadi pada manusia dewasa lebih kontroversial. Beberapa penelitian menyarankan ya, yang lain tidak. Itu karena tidak ada cara yang jelas untuk mengukur kelahiran sel otak baru tanpa memotong tengkorak seseorang.

 

“Sampai ada metode yang lebih baik dan lebih canggih yang secara langsung mengatasi apakah neurogenesis meningkat dengan berolahraga pada manusia, yang masih belum jelas,” kata Henriette van Praag, seorang profesor ilmu biomedis di Florida Atlantic University.

Olahraga juga mengubah jaringan pembuluh darah otak. Lebih banyak aliran darah dalam tubuh dari olahraga berhubungan dengan lebih banyak aliran darah di otak, serta peningkatan molekul spesifik pembuluh darah yang disebut faktor pertumbuhan endotel vaskular (VEGF). Akibatnya, pembuluh darah baru terbentuk di hippocampus. Pada otak tikus, neurogenesis dan aliran darah terhubung, berpotensi karena pembuluh darah baru membawa lebih banyak faktor pertumbuhan ke daerah tersebut. Manusia mengalami peningkatan yang sama dalam pembuluh darah, memberikan petunjuk lain bahwa neurogenesis mungkin terjadi pada manusia.

 

Siapa pun yang merasa “pelari tinggi” – atau hanya merasa kurang jelek setelah latihan – telah mengalami cara latihan meningkatkan neurotransmiter seperti serotonin, dopamin, dan opioid endogen (juga dikenal sebagai endorfin), yang sangat penting untuk mengatur suasana hati, motivasi, dan perasaan imbalan. Para peneliti kurang jelas tentang bagaimana perubahan ini dimulai – meskipun, seperti yang lainnya, mereka tampaknya terhubung ke BDNF. Mungkin saja neurokimiawi ini naik hanya karena olahraga bermanfaat. Apa pun yang membuat Anda merasa baik akan meningkatkan kadar dopamin Anda, misalnya, jadi jika pergi ke kelas SoulCycle menyenangkan bagi Anda, otak Anda akan melepaskan bahan kimia penguat sebagai respons.

 

Jadi jenis olahraga apa yang terbaik untuk otak Anda? Sebagian besar penelitian telah dilakukan pada latihan aerobik sedang seperti joging, tetapi bukti baru-baru ini menunjukkan bahwa latihan angkat beban dan interval intensitas tinggi juga baik untuk Anda. Julia Basso, rekan riset senior di Departemen Nutrisi Manusia, Makanan, dan Olahraga di Virginia Tech, mengatakan orang yang mengalami peningkatan kebugaran terbesarnya menunjukkan perubahan kognitif terbesar, menyarankan latihan dengan intensitas lebih tinggi memberikan manfaat tambahan. Namun, peningkatan suasana hati terjadi terlepas dari intensitas kegiatan.

“Kamu bisa jalan-jalan dan suasana hatimu akan terangkat. Tetapi Anda membutuhkan intensitas yang lebih tinggi untuk mendapatkan perbaikan kognitif, ”kata Basso. “Semakin Anda meningkatkan detak jantung Anda semakin tinggi, manfaat kebugaran jangka panjang Anda akan miliki, dan kemudian manfaat kognitif jangka panjang.”

 

Namun, jika Anda baru memulai, atau Anda dibatasi oleh usia atau cedera, bahkan berjalan dapat membawa beberapa perubahan ini. Yang paling penting adalah menemukan sesuatu yang Anda sukai dan akan Anda lakukan.

 

“Secara praktis,” kata Basso, “rejimen olahraga terbaik akan menjadi salah satu yang Anda nikmati dan yang dapat membuat Anda kembali keesokan harinya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *