Dongeng Kehidupan Nyata yang Melintasi Laut Jepang

Ketika Hannah Ryles adalah seorang junior di sebuah sekolah menengah di Tokyo pada tahun 2008, dia bertekad untuk menghadiri pesta prom David Lee.

 

“Saya mencintainya,” kata Ms Ryles, “dan tidak ada yang akan menghentikan saya dari bersamanya malam itu.”

 

Ayahnya, Richard Ryles, seorang pensiunan kolonel di Angkatan Darat Amerika Serikat, sudah tahu bahwa tidak ada kekuatan maupun negosiasi yang akan membuat putrinya yang berusia 17 tahun mundur dari gagasan melihat Tuan Lee, seorang mantan teman sekelas yang juga berusia 17 tahun.

“Tidak ada yang berbicara dengan Hannah ketika datang ke David,” kata Mr. Ryles. “Dia sudah membuktikan kepada kita bahwa dia akan menggerakkan langit dan bumi untuk melihatnya, jadi kita membiarkannya pergi.”

 

Meskipun Ms. Ryles meninggalkan surga dan bumi dalam keadaan utuh, dia benar-benar menyeberangi Laut Jepang – kira-kira tiga jam dengan pesawat terbang – untuk menghadiri pesta junior Mr. Lee, yang diadakan di Shanghai.

Ryles dan Mr. Lee bertemu sebagai teman sekelas di Sekolah Amerika di Jepang, sebuah sekolah swasta internasional di Chōfu, Tokyo.

“Dia adalah anak baru di sekolah dan saya naksir padanya,” kata Mr. Lee, mengingat awal kelas delapan pada bulan September 2004. “Dia sangat cantik sehingga saya tidak bisa mengumpulkan keberanian untuk mendekatinya dan memulai percakapan. ”

 

Dia juga menyukai apa yang dilihatnya, menata rambut. “Dia adalah anak tinggi kurus yang mengenakan kacamata kutu buku, dan memiliki potongan rambut mangkuk konyol ini,” kata Ms Ryles. “Tapi dia juga memiliki kepercayaan diri yang luar biasa tentang dia, yang saya amati pada semester kedua tahun itu, ketika kita akhirnya duduk di meja yang sama di kelas Jepang.”

 

Ryles, putri Melissa dan Mr. Ryles, seorang pria karir berkarir, telah pindah bersama orang tuanya ke Jepang dari St. Louis pada tahun 1999. Mereka tinggal di dua pangkalan militer, Sagami Depot dan Camp Zama, masing-masing dua jam dari Tokyo .

Lima tahun kemudian, keluarganya pindah ke pinggiran kota Tokyo, di Setagaya, ketika Mr. Ryles dipindahkan ke Barak Hardy terdekat di Akasaka.

 

Lee, putra Jin Lee dan Yu-Ching Lee, telah mendaftar di Sekolah Amerika tahun sebelumnya. Ibunya, seorang spesialis teknologi informasi dengan Layanan Luar Negeri Amerika Serikat, meninggalkan Davis, California, bersama keluarganya dan pergi ke Akasaka, ketika dia ditugaskan ke Kedutaan Besar Amerika di sana. Keluarganya ditempatkan di kompleks perumahan.

Ryles dan Mr. Lee berpacaran sebentar dengan teman sekelas lainnya, tetapi akhirnya mulai menunggu hubungan satu sama lain ketika mereka saling naksir satu sama lain.

 

Ryles adalah orang pertama yang putus, dan beberapa hari kemudian, ketika Mr. Lee mengatakan kepadanya bahwa hubungannya juga telah berakhir, Ms. Ryles benar-benar menerkamnya. “Aku hanya melompat padanya dan memberinya pelukan raksasa ini,” katanya. “Setengah dari pelukan itu dimaksudkan untuk bersimpati, tapi setengah lainnya dimaksudkan untuk perayaan.”

 

Mereka melanjutkan sebagai teman sebelum mereka mulai berkencan pada bulan April 2005, dan segera setelah itu, “cinta kami bersama dengan cepat berkembang menjadi cinta anak anjing remaja yang penuh,” kata Ms Ryles.

Mereka berbagi ciuman pertama di loket tiket di dalam stasiun kereta bawah tanah Tameike-Sannō, tidak juga menyadari bahwa cinta muda mereka akan segera dilempar keluar.

 

Pada akhir musim panas 2005, ibu Mr. Lee telah menerima penugasan dua tahun dari Departemen Luar Negeri yang akan membawa keluarga itu ke Kuala Lumpur, Malaysia. Pada sekitar waktu yang sama, ayahnya menerima pekerjaan di Shijiazhuang, Cina, bekerja sebagai kepala eksekutif perusahaan farmasi patungan Cina-India dan pulang pergi dari Kuala Lumpur.

“Kami berdua sangat kesal, tetapi meskipun jarak geografis yang akan datang di antara kami, kami tidak akan membiarkan satu sama lain pergi tanpa perlawanan,” kata Ms Ryles.

 

Mereka membuat perjanjian untuk tetap berhubungan, dan melakukannya melalui sesi Skype, panggilan telepon, dan email selama berjam-jam.

 

“Saya terus memberi tahu David bahwa Hannah tinggal terlalu jauh,” kata ibu Mr. Lee, Jin Lee. “Dia kadang-kadang terlihat sangat sedih karena dia merindukannya, dan aku akan berkata, ‘David, ada begitu banyak gadis di sana, mengapa kamu melakukan ini pada dirimu sendiri.'”

Tetapi Tuan Lee tidak akan memilikinya, dan pada musim dingin 2005, ia kembali ke Tokyo selama seminggu untuk mengunjungi Ms. Ryles dan teman-teman lain yang telah ia lewatkan sejak kepergiannya.

 

Musim semi berikutnya, Ms. Ryles dan Mr. Lee meyakinkan keluarga masing-masing untuk berlibur di Thailand, keduanya lupa menjelaskan alasannya.

“Segera setelah kami tiba, Hannah berkata kepada saya,” Oh, omong-omong ibu, David Lee dan keluarganya juga ada di sini, “kenang ibu Ms. Ryles, Melissa Ryles. “Itu tidak bisa dipercaya.”

 

Liburan dua keluarga tumpang tindih oleh satu hari, sehingga mantan teman sekelas membuat rencana untuk memperkenalkan orang tua mereka begitu mereka tiba di Bangkok, kemudian pergi untuk menghabiskan waktu berharga mereka sendirian.

 

Ketika orang tua Mr. Lee melihat bahwa Ms. Ryles mengecat rambutnya merah dan memakai anting-anting besar, mereka mengirim adik laki-laki Mr. Lee, Jamie, untuk memata-matai mereka. “Kurasa aku bukan mata-mata yang sangat efektif,” kata Jamie Lee, “karena yang bisa aku laporkan kepada orangtuaku adalah bahwa Hannah dan David tampaknya memiliki waktu yang paling menyenangkan.”

Pada akhirnya, tekanan mempertahankan hubungan jarak jauh sambil tidak tahu kapan mereka akan bertemu kembali, dan Ms. Ryles dan Mr. Lee, keduanya berusia 15 tahun, dengan enggan setuju untuk mulai melihat orang lain. “Saya patah hati,” kata Ms. Ryles. “Bukan itu yang aku inginkan.”

 

Pada musim panas 2006, Mr. Lee kembali ke Tokyo tetapi memilih untuk tidak melihat Ms. Ryles, karena pikiran untuk melihatnya dengan anak lelaki lain terlalu berat untuk ditanggung. Dia memutuskan untuk meneleponnya dari bandara, sesaat sebelum naik penerbangan kembali ke Kuala Lumpur.

 

Kimono dan sabuk tradisional Jepang dikenakan oleh nenek dan bibi buyut, yang keduanya bertugas sebagai gadis bunga.

Ms. Ryles patah hati lagi. “Aku merasa seolah-olah dia telah membantuku berdiri,” katanya.

 

Meskipun pakta mereka telah unglued, tidak ada yang bisa tetap marah, atau terpisah satu sama lain untuk waktu yang lama.

 

Pada Januari 2007, mereka memperbaiki persahabatan mereka melalui media sosial dan pada bulan Februari menyatakan cinta mereka yang tak tergoyahkan satu sama lain.

 

Pada bulan April tahun itu, Ms. Ryles, yang saat itu berusia 16 tahun, meyakinkan orang tuanya untuk mengizinkannya mengunjungi Tuan Lee di Kuala Lumpur, di mana mereka berkomitmen untuk hubungan jarak jauh.

Musim panas itu, Mr. Lee mulai tinggal bersama ayahnya di Shanghai – membuat keputusan setelah ibunya memutuskan untuk mengambil tugas baru di Bangkok – dan menambahkan perhentian internasional lain dalam perjalanan romantis yang memusingkan yang “bermil-mil jauhnya, mulai membuktikan betapa benar-benar berkomitmen Hannah dan David adalah satu sama lain, “kata Mr. Ryles.

 

Memang, Mr. Lee dan Ms. Ryles terus saling mengejar dengan agresif. Pada tahun 2008, Mr. Lee kembali ke Tokyo untuk berkunjung, dan kali ini, para remaja menghabiskan sebagian dari seminggu bersama, mengejar kehidupan mereka sambil menjelajahi kota.

Musim semi itu, Lee mengunjungi Ryles sekali lagi di Tokyo, dan ia membalas budi dengan “menyelinap” ke prom seniornya di Shanghai. Ini berarti menyeberangi Laut Jepang sekali lagi, kali ini tanpa memberi tahu keluarganya.

 

“Saya memberi tahu orang tua saya bahwa saya akan hiking bersama seorang teman di pegunungan Jepang selama tiga hari,” kata Ms Ryles, yang bermain bohong dari sekolah suatu pagi untuk mendapatkan visa untuk perjalanannya, dan membayar tiket penerbangan pulang pergi dengan uang yang diperolehnya sebagai pengasuh anak dan sebagai pengawas bus sekolah.

 

“Saya juga memberi tahu orang tua saya bahwa kami tidak akan menerima telepon seluler, jadi jangan repot-repot menghubungi kami,” katanya.

Mereka terus merencanakan secara kreatif dan dengan berani merencanakan cara-cara baru untuk terus saling bertemu. Tetapi tidak ada skema yang sekreatif dan tidak ada plot yang seberani yang mereka tetaskan pada musim panas itu, ketika mereka berdua mendaftar dalam program sukarela musim panas untuk mengajar Bahasa Inggris kepada siswa sekolah dasar di Ayutthaya, Thailand.

 

Sekarang, masing-masing berusia 18 tahun dan SMA.

 

Mereka menerima persetujuan dari orang tua mereka, yang tidak tahu bahwa anak-anak mereka pergi bersama.

Orang tua David sangat liberal, sementara orang tua saya jauh lebih konservatif, itulah sebabnya saya selalu mengarang cerita untuk pergi ke berbagai tempat, ”kata Ms. Ryles. “Orang tuaku selalu memercayaiku, dan meskipun mereka mungkin tidak tahu kalau aku menyelinap, itu selalu terjadi pada David, aku tidak pernah memanfaatkan kepercayaan mereka karena alasan lain.”

 

Untuk Ms. Ryles dan Mr. Lee, pengalaman itu menawarkan rasa pertama hidup bersama selama tiga bulan di sebuah rumah di pedesaan Thailand yang mereka bagikan dengan seorang guru sekolah menengah dari Texas, seorang mahasiswa universitas Prancis, dan beberapa lainnya.

 

Satu bulan setelah mereka kembali dari Thailand, Ms. Ryles mengunjungi Mr. Lee di China sekali lagi, dan pada musim semi tahun 2009, mereka terus melakukan mil frequent flyer ketika Mr. Lee berhasil menemukan cara untuk mengawal Ms. Ryles ke prom seniornya di Tokyo.

Setelah lulus SMA, mereka memutuskan untuk pergi ke perguruan tinggi terdekat di Amerika Serikat. Ryles pergi ke Bryn Mawr College di Pennsylvania, tempat ia belajar psikologi, dan Mr. Lee ke Haverford College, kurang dari satu mil jauhnya, di mana ia belajar kimia.

 

Mereka menghabiskan satu semester tahun junior mereka belajar di luar negeri bersama di University of Melbourne, di Australia, kemudian pergi ke Sydney, Selandia Baru dan ke Great Barrier Reef sebelum kembali ke perguruan tinggi masing-masing, dari mana mereka masing-masing lulus pada 2013 .

Selama dua tahun berikutnya, mereka tinggal bersama di Philadelphia, bekerja sebagai teknisi di laboratorium penelitian kanker. Hidup itu indah, tetapi tidak semudah di bawah atap yang tidak termasuk orang tua mereka.

 

“Kami pulang dari kerja berbau seperti tikus dari bekerja di laboratorium penelitian tikus sepanjang hari,” kata Ryles. “Apartemen kami juga tidak memiliki panas yang bekerja.”

 

Dia mengambil pekerjaan kedua sebagai pelayan di sebuah restoran Italia, bekerja malam dan akhir pekan untuk membantu membayar tagihan.

Keduanya mendaftar ke sekolah kedokteran di University of Pennsylvania di Philadelphia, tempat mereka diterima.

 

Tetapi sebelum sekolah kedokteran dimulai pada 2015, Ms. Ryles dan Mr. Lee melakukan perjalanan internasional lain, perjalanan sentimental kembali ke China dan Jepang, di mana mereka mengunjungi kembali stasiun kereta bawah tanah Tameike-Sannō di Tokyo untuk menciptakan kembali ciuman pertama mereka.

 

Tahun berikutnya, Mr. Lee melamar Ms. Ryles di John F. Collins Park di seberang tempat mereka sekarang tinggal di Philadelphia di depan teman dekat dan keluarga. Orang tua Mr. Lee dan adik laki-lakinya, Jamie, serta saudara perempuan dan saudara ipar Ms. Ryles, Elizabeth dan Scott Downie, semuanya ada di sana untuk menyaksikan momen itu. Setelah itu, semua orang duduk di sekitar sebuah album foto yang telah disusun oleh Ryles sejak hari dia bertemu Mr. Lee, membalik-balik halaman yang dipenuhi dengan gambar-gambar dari hari-hari mereka di sekolah menengah, sekolah menengah dan perguruan tinggi, dan banyak gambar lain dari seberang Dekade dipenuhi dengan lebih dari 100.000 mil pengorbanan, komitmen dan dedikasi.

 

“Ini tidak seperti dongeng lain yang pernah saya dengar,” kata ayah Lee, Yu-Ching Lee.

 

Pada bulan Mei, Ms. Ryles akan lulus dari sekolah kedokteran dan mulai mendaftar untuk program residensi dokter kandungan / ginekologi, sementara Mr. Lee menyelesaikan gelar Ph.D. dalam genomik dan biologi komputasi di University of Pennsylvania.

 

“Setiap hari ketika saya melihat wajah Hannah yang cantik,” kata Lee, “Saya mengingatkan bahwa hidup adalah petualangan yang mengasyikkan, bahagia, sedih, menginspirasi, menakutkan, indah, indah.”

 

Petualangan mereka berlanjut pada 2 Februari di Philadelphia, di mana Ms. Ryles dan Mr. Lee menikah dalam upacara penyatuan diri di Union Trust, sebuah ruang acara di mana resepsi juga diadakan.

Ayah Ms. Ryles memimpin upacara, termasuk 112 tamu, di antaranya nenek dari pihak pengantin wanita, Tomiko Fujiwara, 83, dan mertuanya, Tamae Onodera, 76 tahun. Kedua wanita itu melayani sebagai gadis bunga, masing-masing berjumlah keranjang penuh dengan kelopak mawar putih yang mereka tersebar di lorong di depan pintu masuk pengantin wanita.

 

Pengantin wanita, yang tak bernoda dalam gaun renda dan gading Mikado Lazaro, mulai menangis di tengah-tengah sumpahnya ketika dia berkata kepada suami barunya, “Kita tumbuh bersama, menavigasi melalui tahapan dalam hidup kita bersama, dan tumbuh bersama menjadi orang-orang. kita hari ini. ”

 

Pengantin pria, ramah tuksedo hitam dan gaya rambut yang apik mengembalikan sedikit sentimen kepada istri barunya. “Sebelum saya mengenal diri saya sendiri, saya tahu bahwa saya ingin menghabiskan waktu sebanyak mungkin dengan Anda, saya tidak bisa mendapatkan cukup dari Anda,” katanya. “Kamu ternyata sempurna bagiku dengan cara yang bahkan tidak bisa kubayangkan, dan terus menemukan malam

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *